Oli essenziali: cosa sono, a cosa servono, come si usano, dove comprarli

olio essenziale per la nostra salute e il nostro benessere nella vita quotidiana..

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Il termine “olio essenziale” è una contrazione dell’ originale “olio per eccellenza”. Questo nasce dall’ idea aristotelica che la materia sia composta da quattro elementi: fuoco, aria, terra e acqua. Il quinto elemento, o quintessenza, è stato poi considerato come forza spirituale o forza vitale. La distillazione e l’ evaporazione sono state pensate per essere processi di rimozione dello spirito dalla pianta e questo si riflette anche nel nostro linguaggio in quanto il termine “liquori” è usato per descrivere bevande alcoliche distillate come acquavite, whisky. Gli oli essenziali sono di natura fisica e composti da miscele complesse di sostanze chimiche.

 

COSA SONO GLI OLI ESSENZIALI

 

L’ Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO) nel loro vocabolario (ISO/D1S9235.2) definisce l’ olio essenziale come un prodotto ottenuto per distillazione con acqua o vapore oppure mediante lavorazione meccanica di scorze di agrumi o per distillazione a secco di materiali naturali. Dopo la distillazione, l’ olio essenziale è fisicamente separato dalla fase dell’ acqua.

Gli oli essenziali (noti anche come oli volatili) sono i materiali di base dell’ aromaterapia. Sono fatti da essenze profumate presenti in molte piante. Queste essenze sono realizzate in speciali cellule vegetali, spesso sotto la superficie di foglie, cortecce o bucce, utilizzando l’ energia del sole e gli elementi dell’ aria, del suolo e dell’ acqua. Se la pianta viene schiacciata, l’ essenza e la sua fragranza unica vengono rilasciati.

Quando le essenze vengono estratte dalle piante in modo naturale, diventano oli essenziali. Possono essere distillati con vapore e/o acqua o pressati meccanicamente. Gli oli prodotti con processi chimici non sono considerati veri e propri oli essenziali.

Ci sono molti oli essenziali utilizzati nell’ aromaterapia, tra cui quelli di camomilla romana, geranio, lavanda, albero da tè, limone, legno di cedro e bergamotto. Ogni tipo di olio essenziale ha una diversa composizione chimica che influisce su come odora, come viene assorbito e come viene utilizzato dal corpo. Anche gli oli provenienti da varietà di piante della stessa specie possono avere composizioni chimiche diverse l’ una dall’ altra. Lo stesso vale per le piante coltivate o raccolte in modi o luoghi diversi.

Secondo il Dr. Brian Lawrence “affinché un olio essenziale sia un vero e proprio olio essenziale, deve essere isolato solo con mezzi fisici. I metodi fisici utilizzati sono la distillazione (vapore, vapore, vapore/acqua e acqua) o l’ espressione (nota anche come spremitura a freddo, caratteristica unica per gli oli di buccia d’ agrumi). Esiste un altro metodo di isolamento dell’ olio specifico per un numero molto limitato di piante oleaginose essenziali. Si tratta di una macerazione/distillazione. Nel processo, il materiale vegetale viene macerato in acqua calda per rilasciare l’ olio essenziale enzimatico. Esempi di oli prodotti dalla macerazione sono la cipolla, l’ aglio, la mandorla amara, ecc.

 

IL RUOLO DEGLI OLI ESSENZIALI IN NATURA

 

Mentre gli oli essenziali sono presenti nella pianta, essi cambiano costantemente la loro composizione chimica, aiutandola ad adattarsi all’ ambiente interno ed esterno in continua evoluzione. Recenti ricerche scientifiche hanno dimostrato che le piante producono oli essenziali per una varietà di scopi, tra cui

Attrarre impollinatori e agenti disperdenti
Gli insetti impollinano i fiori da oltre 200 milioni di anni. Gli insetti, come gli esseri umani, sono attratti da piante specifiche per una delle tre possibili ragioni: il suo aroma, il suo colore o la sua morfologia o struttura fisica. Il profumo sembra essere più antico del colore dei fiori come attrattivo per gli insetti. Vari insetti, tra cui api, farfalle e persino coleotteri, sono noti per essere attratti dall’ aroma di una pianta.

Per svolgere un ruolo nell’ allelopatia, un tipo di competizione da pianta a pianta
L’ allelopatia si verifica quando una pianta rilascia sostanze chimiche per impedire alla vegetazione concorrente di crescere all’ interno della sua area o zona. Un esempio spesso citato è nel sud della California, dove si trovano gli arbusti dominanti di Salvia leucophylla (cespugli di salvia) e Artemisia californica (un tipo di salvia). Entrambe le specie rilasciano terpenoidi allelopatici, eucaliptolo e canfora nell’ area circostante, il che impedisce efficacemente la crescita di altre specie vegetali intorno ad esse. Questa è allelopatia. I prodotti chimici che scoraggiano la crescita concorrente (ad esempio, i terpeni) sono chiamati allelochemica.

Per servire come composti di difesa contro insetti e altri animali
Le piante, come gli altri esseri viventi, devono proteggersi da vari tipi di predatori. Le piante utilizzano composti terpenoidi per dissuadere insetti e altri animali dall’ avvicinarsi. Gli insetti si trovano molto raramente sulle piante di menta piperita e la presenza di linalolo nella buccia degli agrumi conferisce resistenza all’ attacco della mosca caraibica del frutto. L’ abete Douglas rilascia una complessa miscela di oli volatili, o terpeni, dai loro aghi per difendersi dal tarlo dell’ abete rosso. Ancora più affascinante è il fatto che gli abeti Douglas “varieranno la composizione e la produzione di terpeni ogni anno, diminuendo così la capacità della tenia di sviluppare un’ immunità diffusa a composti specifici.”

Proteggere la pianta dalla sua natura antimicotica e antibatterica
Resine e complesse combinazioni di terpeni vengono rilasciate da alcune piante e alberi, come i sempreverdi, per agire come agenti antimicrobici, antimicotici e antibatterici contro un’ ampia gamma di organismi che possono minacciare la sopravvivenza delle piante.

 

DOVE SI TROVANO GLI OLI ESSENZIALI NELLA PIANTA

 

Le piante immagazzinano gli oli essenziali in strutture esterne, che si trovano sulla superficie della pianta, o in strutture interne, che si trovano all’ interno del materiale vegetale. Di solito con piante che hanno strutture esterne, basta solo toccarle leggermente e si sentirà un aroma sulla pelle. Con le piante che hanno strutture interne, potrebbe essere necessario rompere la foglia o seme per arrivare all’ olio aroma/essenziale.

Le strutture esterne nelle piante sono chiamate tricomi ghiandolari. Si trovano sulla superficie della pianta (come le foglie erbacee) e sono ritenuti responsabili della produzione di sostanze chimiche che scoraggiano o attirano parassiti o impollinatori. I tricomi ghiandolari si trovano più comunemente nella famiglia delle Lamiaceae (syn. Labiatae). La capacità di stoccaggio varia da specie a specie e anche tra tricomi. Esperimenti biochimici hanno dimostrato che questi oli volatili sono sintetizzati da reazioni enzimatiche altamente raffinate che hanno luogo all’ interno della pianta.

Le cavità e i condotti interni sono costituiti da grandi spazi intercellulari formati dalla separazione delle pareti delle cellule vicine o dalla disintegrazione delle cellule. Le cavità si presentano come spazi sferici e sono più comunemente presenti nelle famiglie delle Myrtaceae e delle Rutaceae. I canali sono spazi più allungati e sono più comunemente visti nelle Asteraceae (sin. Compositae), Pinaceae, Apiaceae (sin. Umbelliferae), e famiglie di Coniferae

 

Oli essenziali: cosa sono, a cosa servono, come si usano, dove comprarli

Gli oli essenziali sono molto concentrati. Per esempio, come si prepara l’olio di lavanda? ci vogliono circa

100kg di fiori di lavanda per fare circa 450grammi di olio essenziale.

Gli oli essenziali sono molto volatili, evaporano rapidamente quando sono esposti all’ aria aperta.

 

 

COME SONO UTILIZZATI GLI OLI ESSENZIALI

 

Gli oli essenziali sono utilizzati da migliaia di anni in varie colture per scopi medicinali e sanitari. Gli usi essenziali dell’ olio variano dall’ aromaterapia, ai prodotti per la pulizia domestica, alla cura della bellezza personale e ai trattamenti di medicina naturale.

Le particelle negli oli essenziali provengono dalla distillazione o dall’ estrazione delle diverse parti delle piante, compresi fiori, foglie, cortecce, radici, resina e bucce. Nell’ antichità, ebrei ed egiziani producevano oli essenziali immergendo le piante in olio e filtrando l’ olio attraverso un sacchetto di lino.

I benefici essenziali dell’ olio derivano dalle loro proprietà antiossidanti, antimicrobiche e antinfiammatorie. Questi oli curativi stanno rapidamente crescendo in popolarità perché agiscono come medicina naturale senza effetti collaterali.

Se avete mai apprezzato il profumo di una rosa, avete sperimentato le qualità aromatiche degli oli essenziali.

Ma che cos’ è esattamente un composto aromatico volatile? In breve, questi composti sono piccole molecole organiche che tendono a passare rapidamente dallo stato solido o liquido ad un gas a temperatura ambiente. Sono chiamati volatili perché cambiano rapidamente stato. Quando si apre per la prima volta una bottiglia di olio essenziale, si nota immediatamente che l’ aroma è potente e si può sentire l’ odore in genere anche da una certa distanza. Le proprietà fisiche e chimiche dei composti aromatici volatili che compongono gli oli essenziali permettono loro di muoversi rapidamente attraverso l’ aria e interagire direttamente con i sensori olfattivi nel naso. Queste proprietà uniche rendono gli oli essenziali ideali per applicazioni di aromaterapia – utilizzando questi composti  per mantenere la mente e il corpo sani – così come per altre applicazioni. Il tipo di composti aromatici volatili presenti in un olio essenziale determina sia l’ aroma che i benefici dell’ olio.

Finora sono state identificate oltre 3.000 varietà di composti aromatici volatili. La natura di un olio essenziale varia da pianta a pianta, all’ interno di famiglie botaniche, da specie a specie. Il delicato rapporto dei costituenti aromatici presenti in un determinato olio essenziale è ciò che lo rende unico e gli conferisce benefici specifici.

Anche con oli essenziali puri la composizione dell’ olio può variare a seconda dell’ ora del giorno, della stagione, dell’ ubicazione geografica, del metodo e della durata della distillazione, dell’ anno di coltivazione e delle condizioni meteorologiche, rendendo ogni fase del processo di produzione un fattore critico della qualità complessiva del prodotto oleario essenziale.

Gli oli essenziali possono essere utilizzati per un’ ampia gamma di applicazioni di benessere emotivo e fisico. Possono essere utilizzati come oli essenziali singoli o in complesse miscele di oli essenziali a seconda dell’ esperienza dell’ utente e del beneficio desiderato.

 

A COSA SERVONO GLI OLI ESSENZIALI

Gli oli essenziali possono servire a:

Ispirare uno stato emotivo positivo

Amate il modo in cui la fragranza di una scorza d’ arancia fresca ravviva la vostra giornata? Il profumo complesso, gradevole e unico di ogni olio essenziale scatena emozioni e ricordi, che possono aiutare nella vostra ricerca di una vita più appagante ed equilibrata.

Per aiutarvi a ritrovare pace, equilibrio e gioia, utilizzate questi oli essenziali e miscele per la diffusione, bagni lenitivi, massaggi, inalazioni o applicazioni topiche.

 

Migliorare il tuo benessere fisico

Stili di vita moderni non sempre creano condizioni ottimali per il benessere fisico. Una dieta povera, mancanza di esercizio fisico e una sovrabbondanza di tossine ambientali possono lasciare il corpo non in equilibrio e diminuire i livelli di energia. Dalla gestione del peso al supporto supplementare, gli oli essenziali possono fornire le soluzioni mirate di cui avete bisogno per ripristinare l’ equilibrio e sentirvi al meglio.

 

Migliorare la consapevolezza spirituale
Incenso e oli essenziali hanno sempre svolto un ruolo importante nelle cerimonie religiose e spirituali. I costituenti puri in questi oli stimolano i recettori olfattivi e attivano le regioni nel sistema limbico del cervello associati con la memoria, l’ emozione e lo stato mentale. Per migliorare la vostra pratica spirituale, diluire e applicare gli oli essenziali direttamente ai polsi, piedi e dietro le orecchie o diffondere gli olii in uno spazio tranquillo.

 

Pulire la casa
I prodotti chimici aggressivi non sono l’ unica opzione quando si tratta di pulire la casa. Godetevi la tranquillità senza compromessi quando lucidate i ripiani, lavate le mani appiccicose e pulite e il bucato con l’ efficace e sicuro potere degli oli essenziali.

 

Migliorare la tua bellezza con prodotti naturali
Eliminate gli ingredienti non sicuri dai vostri prodotti per la cura personale e riscoprite il vostro splendore naturale. Gli oli essenziali aiutano a promuovere una carnagione chiara, ammorbidire l’ aspetto dei segni di invecchiamento, e nutrire capelli per donare loro un aspetto sano. Utilizzando ingredienti di derivazione naturale, queste avanzate soluzioni per la cura della pelle e dei capelli rendono facile godere ogni giorno dei benefici degli oli essenziali.

 

Cucinare in modo sano
Volete aggiungere varietà e sapore alla vostra cucina? Fate spazio agli oli essenziali nel vostro armadietto delle spezie! I loro aromi ricchi e intensi possono aggiungere un delizioso tocco di sapore alle vostre ricette preferite. Prova ad aggiungere una goccia di limone al pesce alla griglia, menta piperita al cacao caldo, o basilico e origano al sugo di pasta fatta in casa. Ottieni creatività e goditi tutte le possibilità culinarie degli oli essenziali.

 

 

DOVE COMPRARE GLI OLI ESSENZIALI

La qualità degli oli essenziali può variare notevolmente. Gli oli essenziali provengono da tutto il mondo, e i fornitori o le aziende solitamente ottengono gli oli da agricoltori o grossisti di cui si sono fidati nel tempo. Il consumatore finale non sarebbe a conoscenza (o non avrebbe la capacità di valutare) tali relazioni e pratiche.

 

La FDA considera gli oli essenziali come cosmetici o farmaci, a seconda dell’ uso previsto. La FDA prende decisioni riguardanti la regolamentazione degli oli essenziali caso per caso. Ad esempio, se una società sostiene che l’ aroma di un olio essenziale ha favorito l’ attrattiva, la FDA molto probabilmente regolamenterebbe il prodotto come cosmetico. Se una società ha sostenuto che un olio essenziale era efficace come aiuto per smettere di fumare o nel trattare o prevenire qualsiasi altra condizione o malattia, la FDA è più probabile che stabilirà il prodotto come farmaco.

Cosmetici e farmaci sono regolati in modo molto diverso. Anche se alcuni ricercatori hanno ottenuto l’ approvazione della FDA per condurre ricerche sugli oli essenziali usati terapeuticamente (come farmaci), la maggior parte degli oli essenziali non sono considerati farmaci dalle agenzie ufficiali. Così, sono disponibili per chiunque senza prescrizione.

Tutte le imprese che desiderano scambiare merci all’ interno dell’ Europa sono obbligate a conformarsi alle loro direttive. Per gli oli essenziali, forniscono linee guida e informazioni su vari argomenti tra cui la determinazione del contenuto di acqua, i profili cromatografici, la determinazione del valore acido, il contenuto di fenoli, ecc.
ISO (Organizzazione Internazionale per la Standardizzazione) La loro missione è quella di promuovere lo sviluppo della standardizzazione nel campo dell’ attività intellettuale, scientifica, tecnologica ed economica. Per gli oli essenziali, forniscono linee guida per l’ imballaggio, il condizionamento, lo stoccaggio, l’ etichettatura, il campionamento, i test,

Cosa può influire sulla qualità?

Esistono vari modi in cui la qualità degli oli essenziali può essere compromessa: dalle condizioni di coltivazione delle piante alla raccolta, distillazione, lavorazione, distribuzione e stoccaggio.

La qualità degli oli essenziali può essere influenzata negativamente dall’ uso di pesticidi e altre sostanze chimiche, dalla variabilità dell’ altitudine, dalle condizioni del suolo e dalle precipitazioni, nonché dalla difficoltà di differenziare le specie e le varietà vegetali.

Lavorazione: A causa della crescente popolarità degli oli essenziali e dell’ aromaterapia, ci sono molti prodotti sul mercato che potrebbero non essere adatti all’ uso clinico. Essi possono essere trovati quasi ovunque, dai negozi di alimenti per la salute ai negozi di discount a Internet. Questi prodotti possono includere oli essenziali puri, ma a volte vengono adulterati o diluiti. Tali adulterazioni sono difficili da individuare.

Imballaggio e manipolazione: altre considerazioni riguardano l’ imballaggio, lo stoccaggio e la manipolazione. L’ esposizione al calore, alla luce o all’ ossigeno può provocare la degradazione chimica. Gli oli essenziali di agrumi sono particolarmente esposti all’ ossidazione che può alterare rapidamente la chimica di questi oli essenziali.

Stoccaggio: Gli oli essenziali devono essere stoccati in contenitori di vetro ben chiusi e oscurati in un luogo fresco per garantire una qualità duratura . Si consiglia di scrivere la data sulla bottiglia dopo l’ apertura, in modo da poter tenere traccia dei propri oli essenziali. I tassi di ossidazione variano, ma la maggior parte degli oli essenziali possono essere utilizzati in sicurezza per 1-2 anni o più dopo l’ apertura.

 

QUALI SONO GLI OLI ESSENZIALI

gli oli essenziali più utilizzati sono l’olio di lavanda, l’olio di citronella, l’olio di sandalo, l’olio di rosmarino, l’olio di macadamia, l’olio di eucalipto, l’olio di geranio, l’olio di borragine, …

 

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