La storia della lavanda nei secoli

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La lavanda,  è stata utilizzata per oltre 2000 anni di storia. Gli Egiziani la usarono nel loro processo di mummificazione e urne decorative sono state trovate nelle piramidi con residui ancora all’ interno. Anche gli Egiziani profumavano la pelle con la lavanda.

La lavanda, da “lavare”o “livendulo” (vale a dire “livido o bluastro”) è stata usata dai Romani. Il fiore di lavanda è stato utilizzato per cucinare e aggiunto all’ acqua utilizzata per la sauna.

Ci sono molte varietà di piante di lavanda che crescono in diversi continenti con oltre 30 specie diverse nel genere Lavandula.

 

La lavanda in Egitto:

La lavanda è stata utilizzata nell’ antico Egitto per imbalsamazione e cosmetici. Quando fu aperta la tomba di Tutankhamen, vennero trovati vasetti pieni di unguenti contenenti qualcosa di simile alla lavanda. Questi unguenti erano usati solo dalle famiglie reali e dai sommi sacerdoti nei cosmetici, negli oli per massaggi e nelle medicine. I ricchi avrebbero messo sulla testa coni solidi di questo ungente, e mentre si scioglieva, ricoprivano i loro corpi di profumo.

La lavanda in Grecia:

I Greci hanno imparato molto dagli Egiziani per quanto riguarda i profumi e l’ uso degli oli aromatici. Il medico greco Teofrasto (III secolo aC) scrisse delle qualità curative dei profumi nel suo libro “Per quanto riguarda gli odori”. A differenza degli antichi egizi che ungevano le teste, il filosofo greco Diogene preferì ungere i piedi :”Quando si unge la testa con il profumo, vola via nell’ aria e gli uccelli ne traggono solo il beneficio, mentre se la strofino sugli arti inferiori avvolge tutto il mio corpo e li ascende graziosamente al naso”.

La lavanda a Roma:

Gli antichi romani riconobbero la lavanda per le sue qualità curative e antisettiche, per la sua utilità nella detersione degli insetti e la utilizzarono nel lavaggio. La prima registrazione scritta degli usi curativi della lavanda sembra essere quella del medico militare greco Dioscoride nel 77 d. C.. un medico militare greco sotto l’ imperatore romano Nerone, raccolse piante medicinali da tutto il Mediterraneo. Ha descritto queste piante e ha fornito informazioni sui loro usi medici in un lavoro di 5 volumi intitolato De Materia Medica.  Esternamente, la lavanda può essere usata per pulire le ferite e le ustioni o trattare i disturbi della pelle. I soldati romani hanno usavano la lavanda per curare le ferite di guerra. La lavanda era cosparsa sul pavimento per addolcire l’ aria, affumicare le stanze malate e come incenso per cerimonie religiose.

Plinio il Vecchio, uno scrittore greco, ha notato i suoi benefici nell’ aiutare coloro che hanno problemi mestruali, disturbi dello stomaco, disturbi renali, itterizia, idropisia e punture di insetti. I romani, che si profumavano sontuosamente, usavano gli oli aromatici per profumare i capelli, il corpo, i vestiti, il letto, il bagno, le bandiere militari e le pareti delle loro case. Uno dei loro oli profumati più famosi era il nardino, che comprendeva la lavanda. Le donne appendevano la lavanda accanto ai loro letti per aumentare le passioni.

I Romani la chiamavano L pendunculata e L denata, poi sotto il nome L stoechas.

La lavanda in Medio oriente:

Il De Materia Medica è servito come base per i medici arabi che leggevano traduzioni siriane e persiane antiche. Gli arabi dominarono la cultura mediterranea intorno al VII secolo dC. Hanno portato la loro medicina in Spagna, dove si diffuse al resto d’ Europa. Il loro più grande medico conosciuto, Abu Ali Sina, noto come Avicenna (-980AC / 1037DC) ha menzionato gli usi curativi della lavanda.

La lavanda nel medio evo:

La lavanda era poco usata nel periodo buio, tranne che dai monaci e dalle suore. I monasteri conservarono la conoscenza della tradizione erboristica nei loro giardini. Copiavano antichi manoscritti e registravano gli effetti medicinali di varie piante. Sotto un editto del Sacro Romano Impero dell’ 812 d. C. furono accusati di coltivare ortaggi, piante medicinali, fiori e alberi. La lavanda era una delle erbe classificate come coltivate all’ Abbazia di Merton, che doveva diventare il centro della produzione di lavanda in Inghilterra – Mitcham. La lavanda è menzionata per la prima volta nel 1301 nei registri di Merton Prioiry come utilizzata per raccogliere fondi per il re Edoardo I.

La lavanda ha vissuto una rinascita a Tudor Inghilterra. Quando Enrico VIII sciolse i monasteri, la lavanda si trasferì nei giardini domestici. Le signore la mettevano tra le lenzuola,  rinfrescare l’ aria, e mescolata con la cera d’ api per  lucidare i mobili.

La lavanda in epoca vittoriana

Le donne inglesi benestanti erano particolarmente appassionate di lavanda durante l’ epoca vittoriana. La regina Vittoria nominò anche un fornitore ufficiale, il suo nome era Miss Sarah Sprules, e fu utilizzata in tutti i castelli per tutto ciò che si poteva immaginare. Pavimenti e mobili sono stati lavati e tutti i lini profumati con il suo profumo.

C’ erano venditori ambulanti che trasportavano i mazzi di fiori in vendita raccolti dalle colline.

Questa domanda ha portato e incoraggiato la coltivazione e l’ agricoltura commercialmente ha avuto inizio qui.

Il profumo di lavanda simboleggiava pulizia e purezza. Così è iniziata la storia della Lavanda Inglese chiamata anche Lavandula angustifolia o Lavandula officinalis.

In tempi moderni la lavanda è stata riscoperta da Rene Gatefosse, uno dei fondatori dell’ aromaterapia, quando si è bruciato nel suo laboratorio. Immediatamente ha immerso il suo braccio nel suo intenso olio essenziale e ha notato la rapida guarigione, mancanza di infezione e cicatrici.

La Provenza è il più grande produttore / fornitore di Lavanda nel mondo. Altri fornitori che coltivano lavanda sono Canada, Stati Uniti, Australia, Giappone, Bulgaria, Germania, Bulgaria, Bulgaria, Russia, Spagna e Paesi Bassi.

 

 

 

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