Olio essenziale del legno di Sandalo: a cosa serve, come si usa, le sue proprietà dove comprarlo

Del genere vegetale Santalum, il legno di sandalo è un albero semiparassita a crescita lenta originario dell’ Asia meridionale, dell’ Oceania e delle isole del Pacifico meridionale. Con foglie ellittiche verdi lucide e un apparato radicale che riceve parte del suo nutrimento da altre piante viventi, il legno di sandalo cresce fino ad un’ altezza di 33 piedi e impiega da 30 a 60 anni per maturare. E’ molto apprezzato per la sua lunga durata e del  profumo legnoso che viene utilizzato in profumi, saponi, aromi e incenso.

La varietà di legno di sandalo coltivato in India, Santalum, è considerato “vero” legno di sandalo, impartendo un aroma ricco, dolce, cremoso. Purtroppo, a causa della sua elevata domanda e del tempo necessario per crescere, il legno di sandalo indiano ha sofferto di sovraraccolta e il suo status è elencato come vulnerabile e rischia l’estinzione.

Un’ alternativa adatta – e molto più ecologicamente sostenibile – è il sandalo australiano Santalum spicatum. Legno liscio, legnoso, terroso e con sfumature di balsamo, il sandalo australiano è più asciutto e meno dolce della varietà indiana, ma il suo profumo è caratteristico ed esotico.

L’ olio essenziale del legno di sandalo è distillato a vapore dalle radici dell’ albero. Di norma, più l’ albero è vecchio al momento della raccolta, più l’ olio essenziale sarà puro e più forte al momento dell’ estrazione.

I più importanti composti organici del legno di sandalo sono i sesquiterpeni alfa-santalolo e beta-santalolo. Mentre l’ alfa-santalolo dà all’ olio di legno di sandalo la sua potente fragranza, il beta-santalolo è principalmente terapeutico con molte proprietà curative, protettive ed enigmatiche.

Dove acquistare olio essenziale legno di sandalo

L’ olio di sandalo è uno degli oli essenziali più costosi.

Olio di sandalo aiuta a combattere l’ ansia

Usato per secoli nella religione indù, nella religione buddista e antiche in cerimonie egizie, il legno di sandalo bruciato è stato pensato per alleviare la depressione e l’ inquietudine, promuovendo la spiritualità e la pace interiore. La fragranza è ancora oggi utilizzata nei riti funebri per infondere conforto e accoglienza.

L’ olio di legno di sandalo è in grado di ridurre l’ ansia in un piccolo campione di pazienti che ricevevano cure palliative. Sia il massaggio aromaterapico con olio di legno di sandalo che l’ esposizione all’ olio di legno di sandalo attraverso una pietra aromatica hanno alleviato i sintomi dell’ ansia in modo più efficace rispetto al solo massaggio con olio di mandorle dolci.

Olio di legno di sandalo come aiuto al sonno

Nel corso dei secoli, il legno di sandalo è stato  un potente aiuto al sonno e rimedio per l’ insonnia. E come i composti alfa-santalolo e beta-santalolo agiscono sul sistema nervoso centrale è stato rivelato in uno studio del 2007 eseguito sui ratti. L’ inalazione di una concentrazione di santaloli ha causato un effetto sedativo nei roditori e aumentato la durata del sonno non REM, un risultato che sarebbe particolarmente utile per coloro che hanno difficoltà a rimanere addormentati. I ricercatori hanno volutamente compromesso la capacità olfattiva dei ratti e hanno scoperto che la mancanza di fragranza non ha cambiato i risultati – suggerendo che l’ azione terapeutica dei santaloli funziona attraverso il sistema circolatorio, essendo assorbito nel sangue attraverso la respirazione.

Per saperne di più: Come utilizzare oli essenziali per un sonno migliore

 

Olio di legno di sandalo lenisce e calma

Paradossalmente,  l’ olio di legno di sandalo ha dimostrato di essere sia lenitivo che stimolante. Se usato topicamente, l’ olio di legno di sandalo ha proprietà rilassanti senza causare sonnolenza, secondo la ricerca pubblicata nel 2004.

Al fine di comprendere meglio i meccanismi in atto, i soggetti dello studio sono stati dotati di maschere respiratorie per evitare che annusassero la fragranza del legno di sandalo. Quando si applica l’ olio di legno di sandalo sulla pelle, il tasso di oscillazione oculare e la pressione sanguigna sistolica sono stati significativamente diminuiti, indicando una riduzione complessiva dell’ eccitazione fisica.

Anche se i partecipanti allo studio non hanno potuto sentire l’ odore dell’ olio, hanno sempre riferito livelli più elevati di attenzione dopo aver ricevuto un massaggio con olio di legno di sandalo. Inoltre, l’ effetto di abbassamento della pressione sanguigna indotto dall’ olio corrispondeva direttamente ad un aumento della concentrazione e dell’ allerta nei soggetti, vale a dire più bassa era la pressione sanguigna, più alta era l’ allerta. Questo risultato implica che l’ olio di legno di sandalo ha una capacità unica di separare uno stato fisicamente rilassato da uno stato acuto mentale.

L’ olio di legno di sandalo aumenta la vigilanza

Come può l’ olio di legno di sandalo avere la capacità di aiutarci a dormire, rilassare il nostro corpo e tenerci mentalmente attenti? Mentre c’ è ancora molto da imparare su questo misterioso olio, uno studio pubblicato nel 2006 ha dimostrato che inalare l’ olio di legno di sandalo ad alte concentrazioni ha la capacità inquietante di stimolarci fisicamente e mentalmente.

Utilizzando una concentrazione potente di olio di legno di sandalo (a un’ intensità molto più elevata che si trova nella bottiglia media), i ricercatori hanno misurato una serie di risposte fisiologiche come il tasso di respirazione, temperatura della pelle, pressione sanguigna e simili. Hanno trovato che eccitava il sistema nervoso autonomo dei soggetti aumentando la frequenza del polso e la conduttanza cutanea, un fenomeno in cui la pelle migliora temporaneamente a condurre l’ elettricità. I ricercatori hanno anche osservato che ha contribuito ad aumentare l’ attenzione e migliorare l’ umore.

Anche se questo studio sostiene l’ idea che l’ olio di legno di sandalo promuove il vigore mentale e l’ acutezza, l’ effetto stimolante fisico dell’ olio di legno di sandalo odore sta in netto contrasto con lo studio del 2004. Mentre questa discrepanza potrebbe essere in parte spiegata dalla via di somministrazione (inalazione vs massaggio), l’ intensità dell’ odore può anche avere influenzato i risultati – l’ odore era così forte che è stato descritto dai partecipanti da rendere grattare il naso dal prurito.

Riferendosi a uno studio precedente, gli autori hanno osservato che la soggettività gioca un ruolo di primo piano in quanto gli oli essenziali influenzano gli individui: chi ha trovato il profumo di legno di sandalo gradevole e piacevole ha sperimentato un effetto fisiologicamente calmante; chi lo ha percepito come troppo pungente e sgradevole ha sperimentato un aumento di attività nel sistema nervoso autonomo.

 

Olio di legno di sandalo come trattamento per l’ acne

I risultati di uno studio clinico pubblicato nel 2012 hanno rivelato che l’ olio di legno di sandalo è un trattamento efficace per l’ acne facciale. Usando una miscela di olio di legno di sandalo e acido salicilico su 47 adolescenti e adulti con un’ acne da lieve a moderata in otto settimane, i ricercatori hanno scoperto che l’ 89% dei soggetti ha visto una riduzione delle lesioni e infiammazioni, con il 66% migliorato, il 19% molto migliorato e il 4% ancor più migliorato.

6. Olio di legno di sandalo è anti-infiammatorio

I principi attivi presenti nell’ olio di legno di sandalo hanno un’ impressionante azione antinfiammatoria che funziona in modo simile all’ ibuprofene e ad altri farmaci antinfiammatori non steroidei, ma senza effetti collaterali. I ricercatori hanno dimostrato di sopprimere sostanzialmente le citochine e le chemochine pro-infiammatorie, i ricercatori hanno ipotizzato che l’ olio di legno di sandalo potesse essere un trattamento efficace per le scottature solari, la psoriasi, le verruche cutanee e altre infiammazioni della pelle.

 

Olio di legno di sandalo può proteggere contro il cancro della pelle

Gli effetti chemiopreventivi dell’ olio di legno di sandalo sono stati esaminati in diversi studi e i risultati finora ottenuti sono stati piuttosto incoraggianti.

Uno studio pubblicato nel 1997 ha rivelato che l’ olio di legno di sandalo era protettivo contro il cancro della pelle indotto chimicamente nei topi. L’ uso dell’ olio ha ridotto l’ incidenza dei tumori del 67%, ha ridotto la crescita dei tumori del 96% e inibito l’ attività degli enzimi associati al cancro del 70%. Allo stesso modo, la ricerca del 1999 ha replicato questi risultati, osservando che i topi che hanno ricevuto l’ olio di legno di sandalo topicamente prima di essere trattati con sostanze chimiche che favoriscono il tumore avevano la massima protezione contro il cancro della pelle.

Identificando l’ alfa-santalolo come ingrediente chiave per la prevenzione del cancro della pelle, uno studio del 2003 ha isolato questo composto organico e trovato che ritardava lo sviluppo dei tumori della pelle di due settimane (rispetto al gruppo di controllo), riducendo anche l’ incidenza e la molteplicità della crescita tumorale,la ricerca pubblicata nel 2015 ha scoperto che l’ alfa-santalolo ha indotto le cellule tumorali a morire in esperimenti su melanoma, non melanoma, cancro al seno e alla prostata.

 

Olio di sandalo è anti-microbico

Gli oli botanici sono da tempo utilizzati come agenti antibatterici e antivirali nella medicina tradizionale. Mentre l’ uso eccessivo e non necessario di antibiotici ha portato ad un aumento delle infezioni resistenti ai farmaci, gli oli essenziali si stanno rivelando una cura potente per una serie di batteri, funghi e virus difficili da trattare.

Staphylococcus aureus Methicillino-resistente aureus (MRSA) è un tipo di infezione staminale che si presenta come doloroso  gonfiore sulla pelle nella maggior parte dei casi, ma può essere pericoloso per la vita quando contratta in un ambiente ospedaliero. Diversi oli essenziali contro i ceppi di riferimento MRSA MRSA, tra cui l’ albero del tè, timo,  lavanda, eucalipto, limone, cannella, citronella, pompelmo, chiodo di garofano, salvia, menta piperita, kunzea, e naturalmente, olio di legno di sandalo, i ricercatori hanno trovato che ogni singolo olio testato è stato efficace nell’ inibire questa infezione. Lo stesso studio ha anche trovato questi oli utili per trattare i ceppi di Candida antimicotici resistenti.

Allo stesso modo, l’ herpes simplex virus (HSV) è un’ altra infezione che non ha cure e i trattamenti medici sono principalmente focalizzati sulla minimizzazione dei focolai. Diffondendosi attraverso il contatto diretto, l’ HSV di tipo 1 è noto per l’ infezione orale, causando piaghe da freddo e vesciche intorno alla bocca e al viso, mentre l’ HSV di tipo 2 tipicamente colpisce gli organi genitali. L’ HSV può infettare le mani e gli occhi; può anche invadere il sistema nervoso centrale, che può danneggiare il cervello.

Olio di legno di sandalo contro l’herpes

Come potenziale trattamento per HSV, l’ olio di legno di sandalo si è dimostrato efficace per entrambi i tipi di herpes simplex virus. In uno studio, l’ olio di legno di sandalo non ha distrutto il virus, ma è stato in grado di arginarne la diffusione. In un altro studio, l’ uso di zenzero, timo, issopo o olio di legno di sandalo prima dell’ infezione ha ridotto il tasso di infezione da HSV tipo 1 di un impressionante 95,9% a 99,9%!

Olio di legno di sandalo allevia il dolore

In una ricerca pubblicata nel 2000, l’ alfa-santalolo è stato trovato avere un effetto analgesico . Legandosi ai recettori delta oppioidi – che sono coinvolti nella modulazione del dolore, ma hanno anche effetti antidepressivi – ilantalolo è stato osservato utile per alleviare il dolore, regolando anche i livelli di dopamina e serotonina nel cervello.

Dei sei sesquiterpenoidi testati nello studio, è stato osservato un effetto simile a quello del farmaco clorpromazina (Torazina), che agisce cambiando l’ attività delle sostanze naturali nel cervello. Anche se la clorpromazina è tipicamente usato per il trattamento della psicosi, è anche prescritto per il disturbo da deficit di attenzione iperattività, per controllare la nausea e il vomito, per ansia a breve termine, e per porre rimedio a singhiozzi gravi e prolungati. Un altro studio, pubblicato nel 1995, ha anche riconosciuto le somiglianze tra alfa-santalolo e clorpromazina come agente farmacologico, che mostra un certo potenziale di utilizzo per aiutare a trattare queste condizioni naturalmente.

 

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